México debe duplicar gastos de exploración para parar caída en producción: Pemex

Acapulco, Guerrero - México necesitará duplicar a cerca de 4,000 millones de dólares (mdd) la inversión anual en exploración petrolera para revertir un declive de 14 años en la producción, una medida que requeriría más financiamiento por parte de Petróleos Mexicanos (Pemex) y productores privados, dijo este viernes un alto funcionario de la petrolera.

La industria petrolera nacional necesita que la empresa productora del Estado invierta más de 2,500 millones de dólares anuales y otro monto de entre 1,000 millones y 1,500 millones dólares de firmas privadas para reemplazar completamente sus reservas, dijo José Antonio Escalera, jefe de exploración de Pemex.

Pemex espera invertir este año 1,650 millones de dólares, aproximadamente el mismo nivel que en 2017. Las reservas cayeron un 7% hasta enero, a 8,480 millones de barriles de petróleo crudo equivalente, y se han desplomado más del 40% en la última década, según datos del gobierno.

Escalera hizo los comentarios en una conferencia de energía en el puerto de Acapulco, Guerrero, mientras la administración del presidente electo, Andrés Manuel López Obrador, aún está formulando su plan para Pemex y ha dado señales contradictorias sobre el futuro de una histórica reforma energética.

López Obrador, quien asumirá el cargo el 1 de diciembre, dijo que apunta a impulsar la producción de petróleo de México a 2.5 millones de barriles por día (bpd) desde 1.82 millones de bpd en agosto.

También quiere aumentar la refinación doméstica para terminar con las importaciones de combustible extranjero.

Pero ha criticado la apertura de la industria a firmas externas y ha pedido una revisión de los más de 100 contratos de exploración y producción adjudicados a compañías petroleras, además de una suspensión de subastas futuras, lo que arroja dudas sobre la dirección que tomará la reforma energética.

"La razón por la cual México ha observado una caída de su producción desde 2004 a la fecha no es porque se ha quedado sin potencial (...) es porque dejó de explorar", dijo en la conferencia de energía Juan Carlos Zepeda, presidente de la Comisión Nacional de Hidrocarburos (CNH), el regulador petrolero.

Pemex dijo que no cumplirá con su objetivo de producción anual en 2018, y es probable que vea una nueva caída en 2019.

La petrolera perforó 24 pozos exploratorios en 2017 y 35 están planificados para 2018. Pero frenar el declive de la producción de petróleo requerirá que el país reemplace sus reservas más rápido, dijeron Pemex y expertos entrevistados en la conferencia en Acapulco.

El país necesitará 20,000 millones de dólares en inversiones de exploración a largo plazo para confirmar sus reservas estimadas y aumentar la producción de petróleo y gas, según los cálculos de empresa productora del Estado.

Se trata de una tarea difícil ya que los posibles recursos de petróleo y gas se confirmarán principalmente en aguas profundas y formaciones de esquisto en la costa que requieren una mayor inversión y conocimiento técnico.

Como una señal de cómo se ha retrasado en el reemplazo de esas reservas, México ha perforado 58 pozos de exploración en su lado de las aguas profundas del Golfo de México, en comparación con más de 1,100 en el lado de Estados Unidos.

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"Lo que se necesita es más actividad, más exploración aun", dijo Mónica Boe, gerente de la petrolera noruega Equinor en México. "Se podrían cambiar variables de las licitaciones para incentivar más actividad de exploración y descubrimientos", agregó.

Por: Redacción
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